Die heldenhafte Arbeit von Raptor-Zentren in Nordamerika

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A Northern Goshawk with a broken wing receives treatment at the Alaska Raptor Center in Sitka, Alaska. Rehabilitation centers across North America help birds of prey recover from collisions with vehicles and power lines, lead poisoning, gunshot wounds, and many other injuries and ailments. Photo by Stephen James Burke/Shutterstock

Was ist der beste Weg, um einem Weißkopfseeadler ganz nah zu kommen? Natürlich in einem Raptor Center. Die Erfahrung kann zunächst ein wenig einschüchternd sein. Aus der Nähe gesehen sind Weißkopfseeadler und andere Greifvögel viel größer, als Sie vielleicht denken, wenn Sie sie nur aus der Ferne sehen. Aber das ist Teil der Mission eines Raptor Centers: Missverständnisse zu zerstreuen, das Verständnis zu fördern und die Bildung zu fördern.

Was genau ist ein Raptor Center? Stellen Sie sich das wie ein Krankenhaus vor, in dem verletzte, kranke oder verwaiste Vögel geheilt, rehabilitiert und – hoffentlich – in die Wildnis zurückgebracht werden. Natürlich werden pflegebedürftige Greifvögel auch in den meisten Rehabilitationszentren für Wildtiere in Nordamerika sowie von vielen unabhängigen Rehabilitatoren behandelt, die Wildtiere außerhalb ihrer Häuser pflegen.

Verletzungen von Raptoren sind oft das Ergebnis des Einfliegens in Stromleitungen oder ein anderes Hindernis. Eine Studie von 2018 über Raptoren, die in einem Reha-Zentrum in Alabama behandelt wurden, ergab, dass nachtaktive Arten häufiger an Fahrzeugkollisionen beteiligt waren als tagaktive Raptoren und am häufigsten wegen eines Kopftraumas zugelassen wurden. Tagesvögel wurden häufiger (absichtlich oder versehentlich) geschossen als nachtaktive Raubvögel.

Eine Vergiftung ist ein weiterer wichtiger Grund für die Behandlung von Greifvögeln. Falken, die Nagetiere fressen, die Rodentizid konsumiert haben, können schnell krank werden. Und Weißkopfseeadler und andere fressende Arten sind anfällig für Bleivergiftungen. Tatsächlich ergab eine Studie mit mehr als 270 Adlern, die über einen Zeitraum von 11 Jahren in vier Reha-Zentren in Iowa behandelt wurden, dass die Hälfte der Vögel klinische oder subklinische Bleigehalte im Blut hatte. Von Blei betroffene Adler starben häufiger während der Rehabilitation oder wurden eingeschläfert, während diejenigen ohne Blei oder niedrigere Werte eher freigelassen wurden.

Ein Weißkopfseeadler wird im Alaska Raptor Center hinter einem Maschendrahtzaun gezeigt. Linda Harms / Shutterstock

Mehr Aufmerksamkeit für Rehabber

Abhängig von ihrem Standort und dem Umfang ihres Betriebs können Raubvogelzentren jedes Jahr einige hundert bis einige tausend Vögel behandeln. Beispielsweise berichtet das Alaska Raptor Center in Sitka, Alaska, dass jährlich mehr als 200 Vögel behandelt werden. „Die häufigste Art, die wir in unserer Klinik sehen, ist der Weißkopfseeadler. Dies ist sinnvoll, da in Südost-Alaska etwa die Hälfte der Bevölkerung Nordamerikas lebt“, sagt Executive Director Jennifer Cross. „Andere Raubvogelarten, die wir häufig sehen, sind Northern Goshawks und Western Screech-Owls. Wir geben zu, dass es sich bei Nicht-Raubvogelarten um Raben, Krähen, Singvögel, Schwäne und Spechte handelt. “

Am anderen Ende des Sortiments berichtet der Raptor Trust in Millington, New Jersey, dass jedes Jahr rund 6.000 Vögel behandelt werden, sowohl Raptoren als auch Nicht-Raptoren. “Wir behandeln eine Vielzahl einheimischer Vögel”, sagt Bildungsdirektorin Shari Stern, “darunter viele Arten von Trällern, Spechten, Drosseln, Enten, Reihern, Krähen, Möwen, Zaunkönigen, Spatzen, Finken und vielen, vielen mehr.”

Laut Grae O’Toole, führender Wildtierhalter im Zentrum für Wildvogelrehabilitation der Einrichtung, hat das öffentliche Bewusstsein zu einem signifikanten Anstieg der Anzahl der Vögel geführt, die in das Naturzentrum des Vermont Institute of Natural Science in Quechee, Vermont, gebracht wurden. Im Jahr 2017 betreute das Zentrum 466 Vögel, doch bis 2019 war diese Zahl auf 705 angewachsen und nimmt weiter zu. “Ich glaube, dass wir jedes Jahr mehr Patienten aufgenommen haben, weil die Rehabilitation von Wildtieren mithilfe von sozialen Medien bekannter geworden ist”, sagt sie. „Bis Ende 2020 werden wir bis zu 900 Vögel pro Jahr aufnehmen, und ich denke, dass ein enormer Anstieg der Vögel hauptsächlich auf die COVID-Pandemie und die Tatsache zurückzuführen ist, dass viele Menschen zu Hause waren und mehr arbeiteten oder mehr Aktivitäten im Freien machten. verletzte und verwaiste Wildtiere finden. “

Vögel, die erfolgreich wieder gesund gepflegt werden, werden freigelassen. Wenn ein Vogel jedoch zu verletzt ist, um alleine zu überleben, oder wenn er sich in den Menschen eingeprägt hat, kann er zu Bildungszwecken gehalten werden – als Botschafter seiner Spezies. „Für den Übergang von Wildtieren zu menschlicher Pflege sind ein ganz besonderer Vogel und engagierte Trainer erforderlich“, sagt Sidney Campbell, Programmmanagerin für Raubvögel bei der American Bald Eagle Foundation (ABEF) in Haines, Alaska. Nicht jeder Vogel, fügt Campbell hinzu, ist für diese Rolle geeignet. „Diese Vögel sind darauf trainiert, ausgestellt zu leben und sich vor den Gästen natürlich zu verhalten. Es gibt kaum etwas Inspirierenderes, als den stillen Flug einer Eule aus erster Hand zu erleben, wenn sie über Ihren Kopf fliegt, oder die Geschwindigkeit eines Falken zu beobachten, der mit Leichtigkeit einen Ball aus der Luft schnappt. Wenn sich unser Publikum mit einem Tier verbindet, freut es sich, Teil seiner Erfolgsgeschichte zu sein. “

Eine östliche Kreischeule sitzt in einer Reha-Einrichtung in Iowa City, Iowa.  Die Kreischeule hat ein Auge verloren und kann nicht in die Wildnis entlassen werden, so dass sie jetzt in Bildungsprogrammen erscheint.  Nikki Herbst / Shutterstock Eine östliche Kreischeule sitzt in einer Reha-Einrichtung in Iowa City, Iowa. Die Kreischeule hat ein Auge verloren und kann nicht in die Wildnis entlassen werden. Daher wird sie jetzt in Bildungsprogrammen verwendet. Nikki Herbst / Shutterstock

Raptoren aus der Nähe sehen

Dies wirft natürlich eine andere Frage auf: Was genau ist ein Raubvogel genau? Einfach ausgedrückt, ein Raubvogel ist ein oft großer Vogel, der nach seiner Beute jagt, normalerweise mit den Füßen. Raptoren haben im Allgemeinen ähnliche körperliche und Verhaltensmerkmale – wie gebogene Schnäbel, Krallen und scharfes Sehvermögen. Zu diesen Arten gehören Adler, Falken, Falken, Eulen, Geier und Fischadler.

Raptor-Zentren wiederum stellen eine wichtige Verbindung zwischen Vögeln und Menschen her. Bevor COVID-19 die gesamte Alaska-Kreuzfahrtsaison 2020 absagte, begrüßte die American Bald Eagle Foundation jährlich mehr als 20.000 Besucher. “Sie [raptor centers] sind eine wunderbare Möglichkeit, Wildtiere aus der Nähe zu beobachten, oft Arten, die der Durchschnittsmensch in freier Wildbahn niemals sehen kann “, sagt Campbell. „Selbst sehr häufige Arten wie Rotschwanzbussard können für Menschen schwer zu schätzen sein, bis sie einem Individuum auf Augenhöhe begegnen. Raptor-Zentren sind ein Ort, an dem Menschen aus allen Lebensbereichen die Liebe zu oft missverstandenen Wildtieren entwickeln oder verstärken können “, sagt sie. “Raptoren – und Raubtiere im Allgemeinen – haben oft einen schlechten Ruf, weil wir dazu erzogen werden, sie zu fürchten, anstatt sie zu respektieren.”

Raptor-Zentren wie das ABEF wollen dieses Missverständnis ändern. „Unsere Bildungsziele sind es, unsere Gäste mit Wissen zu inspirieren und zu stärken“, fügt Campbell hinzu. „Wir inspirieren unsere Gäste mit aufregenden Programmen und Möglichkeiten, Vögel aus nächster Nähe zu treffen. Wir geben ihnen einfache Schutzziele und Werkzeuge, die sie in ihren Alltag integrieren können. Ein einfacher Wechsel von Rodentiziden zu alternativen Strategien zur Vernichtung von Nagetieren kann dazu führen, dass jedes Jahr Hunderte von Raubvögeln vor einer Vergiftung bewahrt werden. Dies ist nur ein Werkzeug, das wir mit unseren Gästen teilen können, um einen großen Unterschied zu machen. “

Insgesamt befinden sich in ganz Nordamerika mehr als 140 Raubvogelzentren und andere Einrichtungen zur Behandlung von Greifvögeln. Die Kleinsten dürfen nur Rettungsaktionen durchführen. Dies sind in der Regel lokale Organisationen, die Einzelpersonen anrufen können, wenn sie einen verletzten Vogel finden, der medizinische Hilfe benötigt. Andernfalls sind sie nicht für die Öffentlichkeit zugänglich. Die größten Raptor-Zentren bieten möglicherweise umfangreiche Besuchereinrichtungen und erheben normalerweise eine Eintrittsgebühr. Einige Raptor-Zentren bieten private Reservierungen oder Programme möglicherweise nur nach vorheriger Reservierung an. Raptor-Zentren ohne Besuchereinrichtungen können weiterhin Bildungsprogramme außerhalb des Standorts anbieten, z. B. in einem Klassenzimmer, einer Bibliothek oder einem anderen öffentlichen Umfeld wie einer staatlichen Messe. Darüber hinaus sponsern viele freiwillige Helfer. Und im Zeitalter von COVID-19 erreichen Raptor-Zentren zunehmend die Öffentlichkeit über soziale Medien oder Online-Videopräsentationen, um Programme wie virtuelle Vogelwanderungen zu erstellen, die ihr persönliches Angebot erweitern.

Raptor-Zentren umfassen eine Vielzahl von Einheiten, von denen jede ihr eigenes Ziel hat. Die Mission des ABEF ist es beispielsweise, den Weißkopfseeadler und seinen Lebensraum zu erhalten. Einige Raubvogelzentren können mit Zoos verbunden sein oder Teil einer bekannten Naturschutzgruppe wie der National Audubon Society oder The Peregrine Fund sein. Auch Universitäten sind Teil der Raptor-Reha-Welt: Das Shaver’s Creek-Umweltzentrum in Petersburg, Pennsylvania, ist Teil der Pennsylvania State University (auch bekannt als Penn State). Indem das Zentrum Menschen an seinen zentralen Standort in Pennsylvania lockt – wo Menschen eine Vielzahl einheimischer Raubvögel sehen können, darunter Adler, Geier, Bussarde, Falken und Eulen -, dient es als Erweiterung der Bildungsmission der Universität.

Die Wildtierärztin Cristin Kelley von Tri-State Bird Rescue & Research in Delaware nähte den verletzten Flügel eines Weißkopfseeadlers, während er im Mai 2019 unter Narkose war. Der Vogel wurde auf einer Autobahn verletzt aufgefunden und nach seiner Genesung freigelassen.  Foto von Tri-State Bird Rescue & ResearchDie Wildtierärztin Cristin Kelley von Tri-State Bird Rescue & Research in Delaware nähte den verletzten Flügel eines Weißkopfseeadlers, während er im Mai 2019 unter Narkose war. Der Vogel wurde auf einer Autobahn verletzt aufgefunden und nach seiner Genesung freigelassen. Es war einer von 89 Weißkopfseeadlern, die 2019 in Tri-State aufgenommen wurden. Hier ist eine Nachricht darüber, wie der Vogel gerettet wurde. Foto von Tri-State Bird Rescue & Research

Naturschutz betreiben

„Für Shaver’s Creek läuft es wirklich darauf hinaus, Menschen mit der Natur zu verbinden. Es ist eine Botschaft des Zusammenlebens mit der Natur “, sagt Jason Beale, Programmdirektor für Tierpflege. „Es ist eine Gelegenheit für Menschen, sich aus nächster Nähe mit den Tieren auseinanderzusetzen und vielleicht eine andere Erzählung zu erstellen. Es gibt ihnen die Möglichkeit, sich in der Region für den Naturschutz einzusetzen. “

Dieser lokale Aspekt ist besonders wichtig für kleinere Raptor-Zentren wie Millingtons Raptor Trust. “Wir sind im Norden von New Jersey versteckt”, bemerkt Shari Stern vom Trust. „Wir bekommen Einheimische aus ganz New Jersey, New York und Pennsylvania. Menschen aus dem gesamten Dreistaat kommen, um die Vögel hier zu sehen und die Vögel in unserer Sammlung zu sehen, die für die Öffentlichkeit sichtbar sind. “

Die Anlage beherbergt rund 50 Vögel – Adler, Geier, Falken und Eulen – in großen Volieren im Freien entlang öffentlicher Wanderwege. „Wir haben viele einheimische Familien, die häufig kommen“, fügt Stern hinzu.

Nestling Virginia-UhuIm Jahr 2018 wurde die eingebettete Virginia-Uhu nach einem Sturm am Boden gefunden. Tri-State Bird Rescue & Research-Mitarbeiter, Freiwillige und andere gaben es an ihre wilden Eltern zurück. Foto von Tri-State Bird Rescue & Research

Abgesehen von dem Bildungsnutzen, den Sie erhalten, macht der Besuch eines Raptor Centers einfach Spaß, und die aufwändigsten haben genug Attraktionen, um eine Familie den ganzen Tag zu beschäftigen. Im VINS Nature Center in Vermont können Besucher mehr als 40 Vögel sehen, von Adlern über Falken bis hin zu Eulen. Lebende Raubvögel sind jedoch nur der Anfang: Ein eindringlicher Innenwald simuliert die Sehenswürdigkeiten und Geräusche der umliegenden Wälder. Naturpfade im Freien schlängeln sich durch mehr als eine Meile Wald in Neuengland. Ein erhöhter Baldachinspaziergang bietet Besuchern einen erhöhten Blick bis zu 65 Fuß über dem Waldboden. Schnitzeljagden, ein Spielplatz mit Naturmotiven und eine Dinosaurierausstellung gehören zu den Attraktionen, die speziell für Kinder entwickelt wurden.

Natürlich ist es dank der Erholung der Arten nicht besonders schwierig, Weißkopfseeadler in freier Wildbahn zu sehen. Wenn Sie jedoch am jährlichen Weißkopfseeadlerfestival in Haines, Alaska, teilnehmen, werden Sie mit Sicherheit mehr Adler treffen als anderswo. Das Festival fällt zeitlich mit der jährlichen Versammlung der Adler zusammen, die im November ihren Höhepunkt erreicht, wenn sich Tausende von Adlern an den Ufern des Chilkat-Flusses versammeln, um sich von einem späten Lachslauf zu ernähren. Der Höhepunkt der Veranstaltung ist die Adlerfreigabezeremonie mit Vögeln, die von Bird TLC of Anchorage zur Verfügung gestellt werden. Festivalbesucher können bieten, einen Vogel freizulassen, die Käfigtür zu öffnen und freizulassen. Es ist ein unglaublich bewegender Anblick.

Dieser Artikel wurde erstmals in der Mai / Juni 2021-Ausgabe des BirdWatching-Magazins veröffentlicht.

Raptor Reha-Zentren in den USA und Kanada

Weißkopfseeadler fliegt, nachdem Rehabber ihn gerettet haben

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